Cancer de l'oesophage

Qu’est-ce qu’un cancer de l’œsophage ?

 

Un cancer de l’œsophage est une maladie des cellules de l’œsophage, conduit de l’appareil digestif qui va de la gorge à l’estomac. Il se développe à partir d’une cellule initialement normale qui se transforme et se multiplie de façon anarchique pour former une masse, appelée tumeur maligne. Si aucun traitement n’est effectué, celle-ci se développe. Des cellules cancéreuses peuvent s’en détacher et migrer vers des ganglions ou vers d’autres organes où elles forment de nouvelles tumeurs, appelées métastases. Le cancer de l’œsophage se développe le plus souvent à partir des cellules de la muqueuse. Selon le type de cellule impliquée, on parle de carcinome épidermoïde (cellules de la couche de revêtement) ou d’adénocarcinome (cellules de la couche glandulaire). Les principaux facteurs qui favorisent la survenue d’un cancer de l’œsophage sont le tabagisme, l’alcoolisme et surtout leur association, un reflux gastroœsophagien, une obésité.

 

On estime à près de 4 300 le nombre de nouveaux cas de cancer de l’œsophage en France en 2011. Les 3/4 concernent des hommes, le plus souvent âgés de plus de 50 ans.

Le diagnostic et le choix de vos traitements

 

Comment est fait le diagnostic ?

 

Le bilan comprend un examen clinique et une fibroscopie de l’œsophage et de l’estomac au cours de laquelle sont effectuées des biopsies. Le diagnostic du cancer est confirmé par les résultats de l’examen anatomopathologique des cellules ou des tissus prélevés dans l’œsophage. Un scanner thoraco-abdominal permet d’évaluer l’extension de la maladie. Un bilan nutritionnel est également réalisé. Selon les besoins, d’autres examens peuvent être prescrits. Ces examens permettent de proposer un traitement adapté à votre situation, selon le type de cancer, l’extension de la maladie (son stade), l’existence ou non d’une autre localisation cancéreuse, votre état général et les éventuelles contreindications à certains traitements.

 

Comment est fait le choix de vos traitements ?

 

Le choix ne repose pas sur l’avis d’un seul médecin. Des médecins de spécialités différentes se réunissent lors d’une réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP) en lien avec le médecin traitant*. Compte tenu de votre situation et en s’appuyant sur des référentiels de bonne pratique, ils élaborent une proposition de traitement. Celle-ci vous est ensuite expliquée, au cours d’une consultation du dispositif d’annonce, par le médecin qui vous prend en charge pour le cancer. Elle tient compte de votre avis et doit faire l’objet de votre accord. Un programme personnalisé de soins (PPS) vous est alors remis. Il est également transmis à votre médecin traitant. Il peut également vous être proposé de participer à un essai clinique.

 

Quels sont les professionnels de la santé qui vous prennent en charge ?

 

Vous êtes pris en charge dans un établissement autorisé à traiter les cancers digestifs (liste des établissements autorisés de votre région disponible sur www.e-cancer.fr). Une équipe spécialisée rassemble toutes les compétences nécessaires. Elle travaille en lien régulier avec votre médecin traitant. Selon votre situation, différents professionnels peuvent être impliqués : hépatogastro-entérologue, chirurgien, oncologue, pathologiste, nutritionniste, radiologue, anesthésiste, infirmier, psychologue, assistante sociale, pharmacien, etc

Les traitements du cancer de l’œsophage  

 

À quoi servent les traitements proposés ?

 

Selon les cas, les traitements proposés ont pour buts :  de guérir du cancer en cherchant à détruire la tumeur et les autres cellules cancéreuses éventuellement présentes dans le corps ; de contenir l’évolution de la maladie si elle ne peut pas être éliminée. Dans tous les cas, les traitements ont aussi pour but de traiter les symptômes afin de vous assurer la meilleure qualité de vie possible. 

 

Quels sont les traitements disponibles ? 

 

La chirurgie est le traitement habituel d’un cancer de l’œsophage localisé. Elle consiste à retirer tout ou partie de l’œsophage. Une chirurgie de reconstruction, à l’aide de l’estomac le plus souvent, est pratiquée dans le même temps pour rétablir la continuité du tube digestif. La chirurgie est parfois précédée d’une chimiothérapie associée dans certains cas à une radiothérapie en fonction de l’extension de la maladie (son stade). Si la tumeur n’est pas opérable, une chimiothérapie peut contribuer à ralentir le développement de la maladie, à soulager les symptômes (diminuer les douleurs notamment) et à améliorer la qualité de vie. La tumeur peut créer un obstacle gênant pour l’alimentation et nécessiter une intervention pour faciliter la nutrition, la pose d’une prothèse (tube glissé à l’intérieur de l’œsophage) ou encore une curiethérapie ou une radiothérapie externe. Les effets indésirables diffèrent en fonction des traitements. Ils vous sont expliqués par le médecin qui vous suit et qui s’assure de leur prise en charge. Il est important de les signaler à l’équipe soignante.

 

 Les soins de support

 

D’autres soins et soutiens complémentaires peuvent être mis en œuvre pour faire face aux conséquences de la maladie et de ses traitements : difficulté à se nourrir, douleur, besoin de soutien psychologique, problèmes sociaux, etc. Ces soins, sont assurés par différents professionnels : nutritionniste, spécialiste de la douleur, psychologue, assistant social, etc. Ils exercent, selon les cas, au sein d’un établissement de santé (hôpital, clinique), à domicile, en consultation de ville, dans le cadre d’un réseau de santé, d’une structure de soins palliatifs ou d’une association de patients…

Le suivi du cancer de l’œsophage après les traitements

 

Pourquoi un suivi ?

 

Un suivi vous est proposé pour : vous accompagner afin que votre qualité de vie soit la meilleure possible ; détecter et traiter d’éventuels effets indésirables tardifs des traitements ; détecter le plus tôt possible les signes d’une éventuelle récidive ou d’un second cancer.

 

 En quoi consiste le suivi de la maladie ?

 

Durant les 5 premières années le suivi est le plus souvent assuré par l’équipe spécialisée ayant réalisé les traitements, en lien avec le médecin traitant. Il repose sur des consultations médicales et la réalisation d’examens complémentaires : fibroscopie, scanner thoraco-abdominal, examen ORL. À titre indicatif, le rythme de réalisation de ces examens peut être le suivant : examen clinique : tous les 3 mois pendant 7 ans, tous les 6 mois ensuite ;  fibroscopie : tous les 6 mois pendant 2 ans, tous les ans ensuite ; scanner : tous les 6 mois pendant 2 ans, selon symptômes ensuite ; examen ORL : tous les ans.

 

 Le médecin adapte ce rythme à votre situation. Il vous indique également les signes qui doivent vous amener à consulter en dehors des rendez-vous programmés, en particulier : reprise de l’amaigrissement, douleurs abdominales, difficulté à avaler, douleurs osseuses, toux, essoufflement, modification de la voix… Le suivi de la maladie s’inscrit dans un suivi médical global incluant en particulier :  la surveillance de l’état nutritionnel avec pesée régulière ;  si besoin, une aide à l’arrêt du tabac et de l’alcool en vue de limiter les risques de complications tardives (second cancer, troubles cardio-vasculaires).

Source HAS santé